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陆奇离职百度转型受挫信号

2018-09-18 18:41:34

陆奇离职:百度转型受挫信号

或是流年不利?作为百度内部深度改革和主导面向未来转型的二号人物、百度集团总裁和COO陆奇,这一次在百度并没有走得太远——5月18日,李彦宏宣布陆奇卸任总裁和COO职务,只是担任没有实权的百度集团副董事长。

才刚刚燃起希望之火,而今又重归宁静。陆奇去职意味着什么?有评论认为,说明百度改革和转型遭遇了重大挫折。与此观点相佐证的,是资本市场对陆奇离职反应强烈,短短数天内,百度市值就蒸发了近1000亿元。

21日,陆奇现身百度内部交流会,表示自己因个人和家庭的原因离职,某种程度上淡化了之前的官斗色彩。

陆奇被认为是那种“人品正直,工作忘我,在技术和商业领域具有敏锐洞察力、执行力强大”的全球顶级高管,这样的人离开后,谁又能承担拯救百度的重任呢?

百度危机

在中国传统互联企业中,百度凭借一家独大的搜索业务,一度与腾讯、阿里并驾齐驱,被称为BAT。从这个过去的称谓来看,百度曾经一马当先,成为中国传统互联企业的光荣领跑者,其市值也一路领跑。

辉煌一去不复返。从资本市场来看

陆奇离职百度转型受挫信号

,目前,腾讯和阿里的市值都在5000亿美元左右,而百度不足千亿美元,不及AT的五分之一,被远远地甩在了后面。所以百度被普遍认为已掉队,BAT阵营已不复存在,现在公认的互联巨头只剩下了AT,在继续演绎着互联两强争霸的局面。

百度已将搜索业务市场做到了极致,但也正是过于依赖搜索业务,除此之外,多年来百度一直没能找到更好的商业模式。对百度来说,值得庆幸的是,2010年年初全球互联搜索业务巨头谷歌退出了中国内地市场,否则,百度今天的处境会更艰难。

腾讯和阿里依然在你追我赶,逐鹿互联。得益于社交和游戏、资本运作和移动支付,腾讯仍然在一味往前冲;得益于电商、配套的移动支付和资本运作,阿里仍然在急剧膨胀。尤其围绕新零售,两强打得如火如荼,席卷商业领域,从互联到线下实体都在站队,非A即T。

但百度在某种程度上被遗忘,只有在用搜索功能时,人们才习惯地想起还有个百度。可是经过这些年发展、融合、创新,互联应用早就突破了电商、游戏、社交和搜索的局限,而是包罗万象,触及到方方面面,成为了人类的生活助理。诸多的新型应用里,鲜见百度的身影。

倒是作为主业的搜索业务,危机接二连三出现,尤其是2016年的魏则西事件,将百度核心的商业模式即搜索广告竞价排名,推到了前所未有的道德窘境,被口诛笔伐千夫所指。

如何才能进行商业价值的重塑和商业模式的转型?这成为了百度的当务之急。

陆奇新政

不在改变中爆发,就在默守中灭亡。

2017年年初,百度创始人李彦宏来到美国硅谷,面见时任微软全球执行副总裁的陆奇,并邀请他加盟,担任百度集团总裁和COO,寄希望这个“硅谷科技圈最有权势的华人”能改变百度。

这个毕业于上海复旦大学的高材生,书写了大陆华人在美国硅谷打拼的奇迹。1998年,陆奇加入雅虎,2007年晋升为雅虎执行副总裁。2009年1月,陆奇加盟微软,担任络服务集团总裁,2013年升任微软集团全球执行副总裁。这是大陆华人在全球科技公司总部所任职位的最高级别。在微软期间,陆奇领导了包括Microsoft Office、Office365、SharePoint、Exchange、Yammer、Lync、Skype、Bing搜索、Bing应用、MSN及广告平台在内的多项业务。

在陆奇加盟之初,李彦宏公开称,百度正在经历一场深刻变革,而陆奇的加盟是这个重大变革的关键一步,陆奇将和自己一起全力以赴,把百度变革为人工智能时代有全球影响力的高科技公司。

一年多来,陆奇不负厚望,全力以赴重塑百度。他主要致力于两件事:一是将硅谷企业良好的管理文化带进百度;二是带领百度向着AI方向积极转型。

陆奇精力旺盛,作息规律,晚睡早起,对邮件每件必复,虽然身居高位,却比中层更易沟通。他把硅谷公司的all hs meeting文化引入百度,坚持并要求下属参加每日站会,严格限制时间,从不缺席,也不迟到不早退。这种作风,让百度员工感觉亲切,带来了耳目一新的变化。一位百度员工在朋友圈表示:百度已经期待陆奇这样的领袖太久了,来了之后,又让大家对他带领百度复兴寄予了太多期待。

在百度业务调整上,陆奇表现出了极高的素养,他敢做敢当,大刀阔斧,快速地解散了百度移动医疗事业部,成立了度秘事业部,加码人工智能。在陆奇带领下,百度相继剥离了百度外卖,分拆了百度金融,使得业务越来越聚焦。

这些调整,帮助百度找到了正确的方向,逐渐恢复了元气,从滑落的泥潭中爬了出来。据有关数据,百度的运营利润率从最低时候的12%提升到22%,股价增幅超过了40%。

可以说,在百度一年多的时间里,陆奇新政卓有成效。一个新的希望被重新点燃,一个全新的百度即将重生。无论是业内还是百度内部,都对这个精力旺盛、热爱工作、不摆姿态、非常务实的高管给出了高度评价。

陆向之争

一年多之后,倒在陆奇新政下的元老,大有人在。据不完全统计,在陆奇治下,百度高管曾良、胡玥、李东旻、鲁鹏俊、吴恩达、王劲、林元庆都相继离职,以至于业界认为百度要出现“人才荒”。

而古往今来,改革总有阵痛,改革必遇阻力。

虽然陆奇是百度集团总裁和COO,但一个无法忽视的尴尬事实就是:创造利润最高最稳定现金流的百度最核心业务——搜索业务,还在元老向海龙掌管中,陆奇无法涉足。而在百度,如果不接触搜索业务,就是被“边缘化”,没有进入核心圈,即使AI口号吹得再响,转型来得再猛烈,都是空谈。

今年3月,坊间突然传出向海龙要离职的消息,不过后来百度回应这是谣言。随后不久,关于陆奇将离职的传闻甚嚣尘上。“双方都已拿出离职作为最后的条件”,这样的流言也被认为是陆奇与向海龙发生激烈冲突、矛盾日渐公开化的证明。

而李彦宏重新启用马东敏,并把当年的“创业七剑客”之一的崔珊珊再度招至麾下。这一系列的动作,也被认为是对陆奇新政态度产生微妙改变的信号:局面需要进行牵制。

在百度转型问题上,也是争端渐起。在陆奇勤耕劳作下,外界已经形成了百度All in AI的观感,今年1月前,李彦宏每到一个公开场合,甚至在《时代周刊》,都大谈特谈百度对于AI的投入、布局。但之后,李彦宏口风突然变了,说他从没说过“All in AI”这几个词,认为百度大多数的资源还是在百度搜索以及百度的信息流这些相对比较核心的业务上。

这种表态是否意味着在陆奇与向海龙之争中,天平已经发生倾斜?据36氪报道,陆奇在任职期间曾和搜索业务高管发生过严重冲突,要求百度不再对某些垂直行业提供竞价排名广告,而多位搜索高管对陆奇进行了联合抵制。虽然陆奇解释此次离开百度是因突发的个人家庭因素,但外界仍然认为,与搜索业务的冲突是陆奇离职的导火线。

如果陆奇不走,百度是否就能凤凰涅槃,重生在即?这类的想象已无从实现。或许,随着陆奇的离职,一切喧嚣都将归于宁静。但有百度基础员工留言:希望陆奇来过后,能够留下一些东西,例如其谦逊、真诚的人格,所坚持的透明、扁平的沟通机制,所追求的正直和高尚的企业文化,都能让百度现在高管有所触动,并在某种程度上效仿。

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